sábado, 15 de noviembre de 2014

Alberto Magno (por Muñoz Páez)

La imagen me la mandaron Luis Moreno y Bernardo Perdomo
y creo que fue tomada en la Universidad de Alicante
Si lees este blog, ya sabrás que me cae muy bien Alberto Magno, y que lamento que no haya demasiada información de él disponible, así que estoy "novelando" los hitos principales de los que me documento (aquí), pero también ando ojo avizor para captar cualquier fuente que lo mencione. En 2012 fue Chesterton, y en 2014 se trata de Adela Muñoz Páez. Alberto Magno es patrón de los científicos, y en especial de los químicos, así que esta bloguera está de ceebración, y te recomienda que busques el programa de actividades de la Semana de la Ciencia que se celebra en estas fechas por Alberto Magno y que suelen incluir visitas, talleres y conferencias interesantísimas.
Un monje dominico, san Alberto Magno (1193-1280), ostenta el mérito oficial de haber preparado por primera vez arsénico puro. Como buen alquimista, tenía excelentes conocimientos de las técnicas de trabajo en el laboratorio, tales como la destilación o la sublimación, y se le atribuyen muchos de los textos que recogían el saber científico y esotérico de la época, tales como el Libro de las secretas virtudes de las hierbas, piedras y de ciertos animales, y de las maravillas del mundo, que se estuvo editando desde el siglo XIII hasta el XVII. En uno de sus textos se describe la obtención del arsénico puro: "Si se calienta el arsenicum [que era como se conocía entonces el oropimente] con el doble de su peso en jabón, se transforma en metal". 
No sabemos si esta afirmación fue un descubrimiento propio o una cita de trabajo ajeno, recogida de un texto árabe o de algún alquimista de la época. Por estos y otros méritos, propios o ajenos, san Alberto Magno fue declarado el patrón de los químicos, y los estudiantes de las facultades de ciencia españolas celebran su festividad el día 15 de noviembre. (Historia del veneno. De la cicuta al polonio de Adela Muñoz Páez)
Esta entrada participa en el XLI Carnaval de Química alojado en el blog cienciaonline.com

4 comentarios:

  1. ¿En especial de los químicos? ¿Os estáis apropiando el patrón? ¿Sólo porque descubrió el arsénico? No me esperaba eso de vosotros, la verdad... ;-)

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    1. Una venganza frente a la discriminación de los químicos en nuestra Facultad: desde la decanía a la capellanía en las homilías del santo patrón ;P léase Ignacio Ordovás. En cuanto a que "solo descubrió el arsénico" (algo que ni siquiera está del todo claro), te recomiendo este artículo, en especial el apartado de "Alberto Magno y la alquimia", "Alberto Magno y la química", "La transmutación" y "Hallazgos químicos". Y tranqui, también hay apartados dedicados al resto de ciencias xDD Ojalá me diera tiempo a escribir tantos capítulos de mi novela de Alberto Magno como datos interesantes hay en dicho artículo... aisss

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  2. Nada más que una rectificación pejiguera: yo no he dicho que sólo descubriera el arsénico, sino "sólo porque descubrió el arsénico", que no es lo mismo :-P Pero me quedo con la referencia del artículo para profundizar sobre la figura del patrón, que ya muchos lo querrían para sus profesiones...

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    1. Vale, me comí el "porque", anyway como verás en el artículo hay muchos más porques ;) El artículo está muy bien, incluso tuve la oportunidad de conocer al autor. La mala noticia (para mí) es que casi todas las fuentes de las que él investigó están en alemán (en Ratisbona y Münich, si no recuerdo mal, en una biblioteca dominica... me suena algo así). Recuerdo que me planteé retomar el alemán... pero mi propósito se ha ido diluyendo con el tiempo...jajaja

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