lunes, 18 de agosto de 2014

No son más dulces que la miel...

Dedicado al niño que pensaba que sus flores eran más dulces que la miel

Seguro que en más de una ocasión te habrás encontrado con este arbusto de flores blancas o rosas por todas partes, en colegios, en parques, al borde de las carreteras… Quizá lo que no sabes (o sí) es que es un potencial asesino, que quizá debería estar más controlado en dónde se planta, porque hay bellezas que matan, o al menos que te dejan pachucho pachucho. De hecho, en alguna serie policiaca ha resultado ser el principal asesino.

Aquí os presento a la adelfa, cuyo nombre científico es Nerium oleander, y junto a su hermana Thevetia peruviana, son las dos representantes principales de la familia Apocynaceae. Ambas dos se usan como arbustos ornamentales en zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta, si bien su toxicidad es de sobra conocida. Hay pocos casos publicados, y por tanto no hay suficientes datos, para determinar cuál es la dosis letal, pero sí se conoce que depende de varios factores: la cantidad ingerida, la parte de la planta, la concentración en toxinas de la planta, y la edad y salud previa del paciente intoxicado. Y aún así, la mortalidad humana asociada con la ingestión de adelfa es generalmente muy baja, incluso en los casos de consumo intencional (intentos de suicidio).

Cabe resaltar que todas las partes de la planta son tóxicas, incluidos los productos de su combustión y el néctar de sus flores. Además, suele haber hojas, flores y vainas de semilla en el suelo, de manera que están al alcance de cualquier niño curioso… Lo único bueno es que como tiene un potente sabor amargo, los niños no suelen ingerir grandes cantidades. Por ejemplo, la masticación de hojas de adelfa libera saponinas, que son agentes surfactantes nocivos que provocan sensación de ardor en la boca. Pero se ha observado en intoxicaciones de mascotas domésticas, que la palatabilidad cambia si el arbusto ha sido podado, tratado con herbicidas como el ácido 2,4-diclorofenoxiacético, o si se consume con otros alimentos, así que de cualquier forma: ¡cuidado!
Vía
La toxicidad de las adelfas se debe principalmente a los glucósidos cardíacos, que son compuestos esteroideos con efectos sobre el músculo cardíaco, y que de hecho se han usado como fármacos pero la ventana terapéutica es pequeña y es fácil provocar una sobredosis.

Los glucósidos cardíacos están formados por tres subunidades diferenciadas: un esqueleto esteroideo, ligado a un anillo de lactona, unido a un carbohidrato o azúcar por enlace glicosídico. El esqueleto esteroideo junto con el anillo de lactona se conoce como genina o aglicona. Esta fracción genina es muy similar entre todos los glucósidos cardíacos conocidos, variando solo en el grupo funcional del carbono 10 y/o 13. Por el contrario, el azúcar o carbohidrato de cada uno de ellos es específico: la digitoxigenina en la digitoxina, la oleandrosa en la oleandrina, etc. Y justamente este azúcar introduce la variabilidad en las respectivas actividades biológicas de los glucósidos cardíacos.
Vía
Los glucósidos cardíacos se unen a la bomba de Na+/K+ATPasa de las membranas citoplasmáticas de las células cardíacas, y la inactivan. En consecuencia, aumenta la concentración de Na+ y afecta a los canales de intercambio de Na+/Ca2+, aumentando el Ca2+ intracelular y la fuerza de contracción (lo que se conoce como efecto inotrópico positivo). También se incrementa el potencial de membrana en reposo de la célula, con lo que aumenta la tasa de despolarización celular espontánea y la automaticidad del miocardio. Además, la inhibición de la bomba Na+/K+ATPasa afecta al movimiento intracelular del K+ y puede provocar hiperpotasemia.

El envenenamiento por adelfa tiene como síntomas también las náuseas, vómitos, salivación aumentada, dolor abdominal y diarrea. Se pueden producir arritmias cardiovasculares, y temblores, somnolencia, ataxia, perturbaciones visuales y debilidad. La ingestión de estas plantas puede causar irritación de las mucosas y producir eritema bucal y sensación de ardor en la boca.

Los tratamientos disponibles para el envenenamiento con adelfa se pueden dividir en 3 categorías:

1. Eliminación gastrointestinal de toxinas no absorbidas.  La descontaminación gástrica vía eméticos, lavado de estómago, instilación de carbón activado, y catárticos salinos es lo más efectivo.

El carbón activado se suele usar en casos como descontaminación gastrointestinal para unirse a las toxinas en el estómago y reducir la absorción. Se ha comparado la administración de múltiples dosis de carbón activo (MDAC por sus siglas en inglés: multiple dosis activated carbon) versus a un única dosis (SDAC, single dose) y se encontró que ni el MDAC ni el SDAC reducían la muerte tras el envenenamiento por T. peruviana, aunque sí hubo una pequeña reducción en el número de arritmias significativas.

2. Medidas de soporte diseñadas para mantener la estabilidad hemodinámica:  monitoreo y control de los niveles de electrolito.

3. Eliminación sistémica de las toxinas de adelfa absorbidas, que depende de los mecanismos de aclaramiento hepático o renal. La reabsorción intestinal de toxinas puede prolongar la vida media de los compuestos, por lo que se hacen necesarios los tratamientos de esta tercera categoría.

Los fragmentos de anticuerpo Fab específicos de digoxina suministrados intravenosamente han sido  usados con éxito para casos aislados de envenenamiento con N. oleander. Un estudio in vitro demostró que los fragmentos de anticuerpo Fab específicos de digoxina se unen a la oleandrina y , por tanto, reducen la concentración de oleandrina activa. La efectividad de este tratamiento se basa en que los glucósidos cardíacos de adelfa y digoxina exhiben una reactividad cruzada estimada en 100:1 hacia los anticuerpos específicos de digoxina.

Esta entrada participa en el XXXVIII Carnaval de la Química alojado en este blog y en la XXXI Edición del Carnaval de Biología que acoge ScyKness

Bibliografía:


Bandara V, Weinstein SA, White J, & Eddleston M (2010). A review of the natural history, toxinology, diagnosis and clinical management of Nerium oleander (common oleander) and Thevetia peruviana (yellow oleander) poisoning. Toxicon : official journal of the International Society on Toxinology, 56 (3), 273-81 PMID: 20438743

Langford SD, & Boor PJ (1996). Oleander toxicity: an examination of human and animal toxic exposures. Toxicology, 109 (1), 1-13 PMID: 8619248

martes, 5 de agosto de 2014

Participaciones en la #EdiciónSr @carnavalquimica

1. Microscopía de barrido: ¡la ciencia es bella! por @ununcuadio en Pero eso es otra historia...
2. De la valencia y el enlace químico (I) por @edocet en Cuaderno de Cultura Científica
3. Gas ideal por @teoremadegoedel en Literatura es aprehender la realidad (y también en Ciencia y lógica son suficientes)
4. Descubrimientos de la química [documental] por @DaniEPAP en Ese punto azul pálido
5. Arthur Caley, la teoría de grafos y los isómeros químicos por @MartaMachoS en Cuaderno de Cultura Científica
6. Fluctuaciones cuánticas y aspirinas por @edocet en Cuaderno de Cultura Científica
7. Enlace por @teoremadegoedel en Literatura es aprehender la realidad
8. Los protectores solares, ¿tóxicos para la vida marina? por @divulgades en Divulgades
9. Benjamin Silliman, químico por @MartaMachoS en ::ZTFNews.org
10. ¿Existe la molécula de dos átomos de carbono? por @manolo_ar en La última pregunta
11. ¿Te ves gordo? No te preocupes. En realidad tu cuerpo es prácticamente un 100%... vacío por @franchicomol en Franchicomol
12. De la valencia y el enlace químico (y II) por @edocet en Cuaderno de Cultura Científica
13. Los seis preceptos de la nanociencia por @acc_science en Acelerando la Ciencia
14. Las dioxinas como veneno: el caso Yúshchenko por @quimitube en Quimitube
15. Reducción de la radiactividad durante el compostaje por @germantortosa en Compostando Ciencia
16. Sol, agua, aire: amoníaco por @edocet en Cuaderno de Cultura Científica
17. Johan Kjeldahl y la cerveza por @MartaMachoS en ::ZTFNews.org
18. Richard L. M. Synge (1914-1994) por @MartaMachoS en ::ZTFNews.org
19. No son más dulces que la miel... por @ununcuadio en Pero eso es otra historia...
20. Linus Pauling, Premio Nobel de Química y de la Paz por @MartaMachoS en ::ZTFNews.org
21. Inteligencia contraterrorista contra el cáncer por @edocet en Cuaderno de Cultura Científica

Microscopía de barrido: ¡la ciencia es bella!

Una cosa que nos interesa a los científicos es espiar los secretos de los materiales con los que trabajamos, y la microscopía nos ayuda bastante en nuestro objetivo. Cuando se trata de nanomateriales, necesitamos usar microscopios electrónicos que nos permiten echar una ojeada a tamaños menores que los microscopios ópticos, debido a que la longitud de onda de un electrón es mucho menor que la de un fotón de luz visible. Un microscopio electrónico puede ser o bien de transmisión (TEM, por sus siglas en inglés), o bien de barrido (SEM). En el caso del SEM, se hace un "barrido" de la superficie: los electrones del haz incidente interaccionan con los electrones de la superficie del material, repeliéndose (tienen carga negativa), por lo que los electrones incidentes son desviados por los electrones del material modificando su momento angular y/o su energía. Por eso, este proceso debe realizarse a alto vacío, para que los electrones no sean desviados por el aire. Si nuestra muestra no es conductora, habrá que recubrirla con algo que sí lo sea. Un microscopio SEM tiene una pistola de electrones, que es la que produce el haz que se enfoca sobre la muestra mediante óptica electromagnética. El detector recoge los electrones que vienen de la muestra, y la energía, intensidad y ubicación de estos se usa para producir la imagen.

Este sería un ejemplo de una muestra polimérica recubierta por oro:


Después de analizar tropecientas imágenes de bastantes muestras, yo aún seguía esperando encontrarme a Frodo y Sam guiados por Gollum camino de Mordor..., así que hice un fotomontaje para el concurso de fotos de mi instituto de materiales, y quedé como tercera finalista. Aquí os dejo a Gollum en el nanomundo:


Para saber más:

Determinación de la composición elemental átomo a átomo usando microscopía electrónica.

Esta entrada participa en laXI Edición del Carnaval de Humanidades,cuyo blog anfitrión es SCIENTIA, en la Edición LV del Carnaval de la Física cuyo blog anfitrión es Cosmos-El Universo y en  el XXXVIII Carnaval de la Química alojado en este blog.

lunes, 4 de agosto de 2014

Poesía oscura y epílogo de Chesterton

30

Solías ser un día especial
repleto de sonrisas cómplices.
Ahora solo eres ceniza.
Todo perdió sentido
transformado en una
broma obscena
que me acecha traidoramente.
Ahora solo eres un día más
colmado de amargura.

Encuentro

Una habitación con vistas de hospital.
Un claroscuro de Salinas.
Color del alma negro noche.
Y la certeza de que un árbol
crecía fuerte en el pasillo.

Epílogo

There was no disguise about his disguises. He didn't want the old disguise any more, but he wasn't frightened of it; he would have felt it false to destroy the false beard. It would have been like hiding. He was not hiding from God; he was not hiding from himself. (...) He was out of the judgement of this world.
 The man with two beards in The secret of Father Brown, Chesterton

viernes, 1 de agosto de 2014

Carnaval de vacaciones, ¡vacaciones de carnaval!

La divulgación te persigue... hasta cuando te vas al sincrotrón 48 horas de medida a Basovizza. Y si no me creéis, mirad, mirad: 


¡Bienvenidos a la edición XXXVIII del Carnaval de Química! Es un honor volver a acoger este querido Carnaval que empezó @DaniEPAP. Así que, poneos cómodos, y empezad a teclear ¡por Alberto MagnoGeorgy Flyorov!, que tenemos hasta el 31 de agosto para escribir y escribir en la edición número 38 dedicada al elemento del mismo número en la tabla periódica. ¿Qué tal llevas la Química? ¿Sabes de qué elemento hablamos? ¡Te presento al protagonista!

Esta ilustración es de Kaycie D., una artista que tiene, entre otros proyectos, el llamado Elements - Experiments in Character Design que esperamos que dure mucho más tiempo, del que podéis disfrutar aquí. Desde este blog felicidades a la artista!! y gracias a @silviacolado por descubrírmela vía Twitter

¿Ya ubicas a nuestro elemento protagonista? Te dejo un vídeo para que te pongas al día de sus andanzas por el mundo:
Como ves el estroncio (Sr para los amigos de la química) da mucho juego. Reconozco que la radiactividad es un tema que me tira mucho, pero dado que estamos en agosto y siguiendo una vez más la estela del DrLitos, me he decidido por plantear como tema las vacaciones. Para que estés donde estés, teclees algo sobre el Sol y la melanina, la formación de las arenas de la playa, la composición de las rocas de tu montaña favorita, la fotosíntesis que da color a tus paisajes favoritos, los refrescos o cañas para calmar la sed, ¡todo es química también en vacaciones! Así que poneros a escribir por Lavoisier y Lomonosov, junto con Flyorov y Alberto Magno. Si pensáis que tiene que ver este tema con el estroncio... ¡mucho! El estroncio puede estar presente en los fuegos artificiales, y eso es super veraniego. Pero el argumento definitivo lo he tenido con The Chemical Blog, quizá porque ese es uno de los proyectos a medio desarrollar de este blog: planear un viaje por lugares emblemáticos de la ciencia y sobre todo del desarrollo de la química. Sirva como aperitivo dedicar esta edición del Carnaval a las vacaciones, ¡vacaciones de Carnaval!

Especialmente dedicado a los "nuevos", aquí tenéis la recopilación de todas las ediciones existentes:

I.Daniel Torregrosa en Ese punto azul pálido
II. Cendrero en El busto de Palas.
III.César Tomé López en Experientia Docet
IV. José Miguel Mulet en Los productos naturales ¡vaya timo!
V. José Manuel López Nicolás en Scientia
VI.Patricia Rodríguez en Una investigadora en apuros
VII.Quique Royuela en Eroyuelas blog.
VIII. Marisa Alonso Núñez en Caja de Ciencia
IX.Rubén Lijó en Hablando de Ciencia
X. David Castro en Biounalm
XI. David Martín Reina en La Aventura De La Ciencia
XII. Maria Docavo en Historias con mucha química (como todas)
XIII. David Martín Yerga en Curiosidades de un Químico soñador
XIV. Bernardo Herradón García en Educación Química
XV. Luis Moreno Martínez en El Cuaderno de Calpurnia Tate.
XVI.Dr. Litos en ¡Jindetrés, sal!
XVII. Nahum Chazarra en Un geólogo en apuros
XVIII. Vilvoh en XdCiencia
XIX.Óscar Huertas Rosales en Leet me explain
XX. Rosa Porcel en La Ciencia de Amara
XXI. Dolores Bueno López en Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión
XXII. Ismael Díaz en Roskiencia
XXIII. Luis Reig y Jorge Alemany en moles y bits
XXIV. José M. Morales en El zombi de Schrödinger
XXV. Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea- CSIC en Moléculas en reacción.
XXVI. Luis Moreno Martínez en El cuaderno de Calpurnia Tate
XXVII. Bernardo Herradón García en Educación Química.
XXVIII. Ramon And en Flagellum. Impulsando la comprensión de la ciencia.
XXIX. Héctor Busto en Más Ciencia, por favor
XXX. Javier San Martín e Izaskun Lekuona en Activa tu neurona.
XXXI. Marta Macho Stadler en ZTFNews.
XXXII. Deborah García Bello en Dimetilsulfuro.
XXXIII. Justo Giner en La Química en el siglo XXI..
XXXIV. Jesús Garoz Ruiz en Moles de química.
XXXV. Ángel Rodríguez en Ciencia para todosXXXVI. Toñi Martínez en Café de Ciencia.

XXXVII. @ISQCH con @gomobel a cargo en Moléculas a reacción

Las reglas de participación son muy sencillas, y el que tenga dudas, que pregunte todo lo que quiera. 

1. La participación es libre y no remunerada. Si no tienes blog, ponte en contacto conmigo (por Twitter o dejando un comentario a esta entrada, o si prefieres mi e-mail worlderlenmeyer@gmail.com) y lo arreglamos rapidísimo :) No lo olvides: You are wanted for the Sr Carnival!

2. Participar en este Carnaval de Química es tan sencillo como escribir sobre química y tienes más añadir la siguiente frase: 

Esta entrada participa en el XXXVIII Carnaval de la Química alojado en el blog Pero eso es otra historia... Y si te apetece puedes poner el logo de esta edición:


3. El plazo para la presentación de entradas participantes comienza hoy hasta el 31 de agosto.

4. No te olvides de avisarme de tu participación por comentario en este post o con un tuit o mensaje directo a @Ununcuadio o a @carnavalquimica.

5. El tema de las entradas participantes es libre, siempre y cuando tenga relación con la Química. La organización del Carnaval de la Química se reserva el derecho de excluir a aquellas entradas con contenido pseudocientífico, machista, xenófobo u ofensivo para cualquier individuo o grupo social. 

6. Como anfitriona, este post inaugura la edición del Sr, y publicaré la lista de entradas participantes con la periodicidad que me permita el wifi de mis destinos vacacionales. Y alrededor del 31 de agosto publicaré un resumen de las entradas participantes y anunciaré al siguiente anfitrión del Carnaval de la Química. Parece ser que "es obligación del siguiente anfitrión aportar novedades e ideas al Carnaval de la Química que traten de mejorarlo." ¡A ver si me ayudáis! ¡Que comience el Carnaval! Cantad todos conmigo a coro la nueva canción del verano: There is... Hydrogen, Helium, and Lithium...


jueves, 31 de julio de 2014

#Cinna200chNosinevidencia [actualización]

Por si no lo sabes, este sábado repito mi experiencia "suicida" con la homeopatía, está vez siguiendo las pautas de @CardesinJose, con quien mantengo una discusión sobre este tema desde que fui organizadora de la protesta en Barcelona.

Cambiamos el Sedatif PC por Cinna 200ch, bajo las condiciones pautadas por @CardesinJose, y lo hago a mi peculiar manera. Mi idea era tuitear cada media hora según me vaya tomando con el hashtag #Cinna200chNosinevidencia, PERO... he perdido mi móvil y no tendré el nuevo hasta el mismo sábado a mediodía. Así que mi intención de tuitear desde el tren no va a ser posible. Prometo tuitear antes de salir de casa, y en cuanto me conecte de nuevo, y a lo largo del día.

Si alguien más se anima, @CardesinJose y yo estaremos encantados :) Que sepáis que ha preparado un documento con los síntomas que yo debería experimentar pero que no puedo abrir hasta después para que no haya ningún tipo de sugestión. Como ya he dicho en varias ocasiones, a mí me basta saber que la dilución es 200ch para estar segura de que no queda ninguna molécula de principio activo por lo que estoy convencida de que, al igual que con Sedatif PC, no experimentaré ningún efecto ni primario ni secundario. 

Sacaría una foto de mi tubito de Cinna 200ch, pero no tengo móvil jejeje. Por cierto, la bromita cuesta 6,50€ en la farmacia Serra Mandri (a mí parecer vergonzoso..., pero bueno, dejaremos este tema para otra ocasión). Os tendréis que confirmar con la foto de Boiron




miércoles, 16 de julio de 2014

Neurozapping y Hablar en público con eficacia

Dada mi propensión a salir de mi zona de confort y complicarme la vida, lo que intento hacer es prepararme al menos lo mejor posible. No solo por Naukas, sino por mí misma, claro. Ya llevo un taller de interpretación teatral que reforzaré con uno de improvisación teatral en octubre; y este mes estoy haciendo un intensivo de “Hablar en público con eficacia”. Tengo la suerte de contar con un gran profesor con el que sobre todo nos lo pasamos muy bien, y como desde el primer día me definí (y me definieron) como la tímida de la clase, paradójicamente me siento protegida con esa etiqueta y me animo a participar bastante. ¡Y me llevo muchas sorpresas!, como escuchar que no entienden porque me he catalogado como tímida. Curioso experimento para replicar ;)

Después de los primeros ejercicios (presentarse ante la clase, y contar tres cosas del fin de semana), el tercer ejercicio era hablar sobre una canción o una película y conseguir la opinión del público (en nuestro caso la clase). Horror y pavor. No hice el ejercicio más que nada porque no me lo había preparado… Tenía en mente intentar jugar con el meme musical, pero me fui dando cuenta que sin tener la idea más desarrollada era muy difícil que saliera algo potable. Pero no me gusta rendirme… Así que tenía claro que iba a participar SÍ o SÍ en el siguiente ejercicio: hablar sobre un libro, con un toque de efecto que sería leer un fragmento.

Mi primer problema y más gordo era elegir un libro, porque es como si te preguntan por tu hijo, digo tu libro favorito. ¿Cómo elegir? Ya que existía la restricción de que tenías que llevar el libro a clase para enseñarlo y leer un trocito, limité un poco mi lista de opciones. Claro que así por las buenas, descartaba a Dostoievsky, Dickens, Chesterton, Miguel d’Ors, Enrique García-Máiquez, y no sigo para no convertir esto en la entrada interminable. ¿Y si me pasaba por una biblioteca a conseguir…? Descartado, demasiado rebuscado. Volvamos a mi estantería: descartamos también los que están en inglés, solo porque leer un párrafo en inglés ya es complicarme excesivamente la vida. Hum, ¿qué tal el último de José Ramón Alonso? Me daría pie a hacer una apología de la divulgación científica y podría hablar mucho y bien. Pero, ¿entonces dejo de lado la poesía? Porque podría leer el autorretrato de Manuel Machado que me ha flipado mucho…

Finalmente, y como ya sabéis por el título de esta entrada, opté por Neurozapping. A lo largo del ejercicio tenía que hablar del autor, del argumento del libro, y motivos para recomendarlo, además de leer un trozo. Y esto es más o menos lo que conté: 

Hola

Hoy quería hablaros de uno de los libros que he leído recientemente: Neurozapping. El autor José Ramón Alonso (no sé si llegué a decir el nombre, deslices de novata…) es neurocientífico, y además de dedicarse profesionalmente a la ciencia, es divulgador científico y tiene un blog y ha escrito tres libros. En este libro habla de las series de televisión de ahora y de otras épocas desde el punto de vista de la ciencia, y sobre todo del cerebro. Por lo que aporta una visión fresca y distinta de la que estamos acostumbrados. Os leo un fragmento, del primer capítulo, que es justo del que surge el libro: porque el autor después de  publicarlo el artículo en su blog, decide continuar en un libro que trate sobre las series y sus implicaciones científicas. El capítulo se titula The Big Bang Theory y el síndrome de Asperger, que es un tipo de autismo. El fragmento es… (otro error no llevaba marcada la página y casi no encuentro el párrafo que quería leer):

“Sheldon tiene muchas características que encajan en un diagnóstico de síndrome de Asperger. Los realizadores han dicho que no, que lo que tiene es “sheldonismo”, pero esa negación tiene toda su lógica. Si establecieran un diagnóstico concreto para el personaje, tendrían que atenerse a ello, disminuiría gran parte de su toque humorístico (las bromas sobre alguien con una discapacidad o un trastorno no son políticamente correctas) y los guionistas perderían libertad.
Sheldon, cada vez más famoso y con más admiradores, puede ayudar a que la gente conozca lo que es el síndrome de Asperger y, ojalá, a generar una mayor comprensión y simpatía hacia las personas afectadas.”
En el libro aparece Breaking Bad, La casa de la pradera y hasta Colombo y su ojo biónico. He leído alguna crítica del libro (aquí o aquí) en el que recomiendan haber visto las series antes de leerlo para que no te las destripen, pero mi experiencia es distinta: yo he descubierto muchas series a raíz de leer el libro y lo he disfrutado porque es una pasada (utilicé esta expresión en algún momento de mi exposición porque luego el profe dijo que depende de nuestro estilo podríamos decir ¡es una pasada! o mejor no).
Muchas gracias por escucharme.
El profe me dijo que a él le había parecido mi mejor exposición de las que yo había hecho. La verdad es que no sé si logré despertar interés en mi audiencia, realmente pienso que estaban más interesados en otro tipo de libros y que no motivé demasiado. Pero como tenía pendiente una reseña de Neurozapping decidí hacer este experimento y luego contarlo por aquí.

P.D.: hoy toca aprender a improvisar, ay, ay, ay.